Гепатит С — что нужно знать, чтобы не стать его жертвой?

Гепатит С — это заболевание, вызываемое опасным вирусом, поражающим печень. Заражение гепатитом С происходит при контакте с кровью инфицированного человека. В США этой болезнью заражены около 2,7 миллионов человек, в нашей стране — не менее 3 миллионов. Многие зараженные гепатитом С не знают о своей болезни — ведь заразившийся в течение 10 и более лет может не ощущать никаких симптомов. А между тем коварный вирус атакует печень своей жертвы, что в конечном итоге может привести к циррозу или раку печени.

Что важно знать, чтобы не допустить инфицирования гепатитом С, а если оно уже случилось, не заразить окружающих?

Во-первых, следует знать, что вирус гепатита С был выявлен американскими учеными не так давно — в 1989 году, а проверять донорскую кровь на наличие этого вируса начали лишь в 1992 году. Так что если вы подвергались переливанию крови в период до 1992 года, вы теоретически могли быть заражены гепатитом С. Сделайте анализ крови на гепатит С, если, конечно, за все эти годы вам его еще не делали. Те же самые рекомендации адресуются тем, кому ранее 1992 года был пересажен донорский орган.

Одним из основных источников заражения гепатитом С является использование одной и той же иглы для внутривенных инъекций, что нередко случается среди наркоманов. Так, в США инъекции общей иглой стали причиной заболевания гепатитом С более, чем в половине случаев, выявленных за последнее время. Совет здесь, конечно, может быть только один — если вы пока не в силах отказаться от употребления наркотиков, пользуйтесь исключительно своим собственным одноразовым шприцем. Разумеется, следует пользоваться стерильным шприцем и при любых других инъекциях.

Еще один довольно распространенный способ передачи гепатита С — через инфицированные инструменты для нанесения татуировок. Согласно исследованию, недавно проведенному Медицинским центром Лангона при Нью-Йоркском университете, люди, прибегающие к услугам тату-салонов, в 5 раз больше рискуют заразиться гепатитом С по сравнению с теми, кто не делает себе татуировок. Так что, если вы непременно хотите обзавестись татуировкой, обращайтесь только в лицензированные тату-салоны с хорошей репутацией.

Вероятность «подцепить» гепатит С существует и для тех, кто делает в салонах пирсинг, маникюр, педикюр и другие процедуры, не исключающие контакта с кровью. Поэтому убедитесь, что в тех салонах, куда вы обращаетесь, стерилизации инструментов уделяют должное внимание.

Теоретически заразить гепатитом С могут и в медицинских учреждениях при выполнении различных травматичных манипуляций — операций, забора анализов крови, инъекций, лечения зубов и т.д. Конечно, медицинские работники обязаны соблюдать все необходимые инструкции, обеспечивающие стерильность медицинского инструментария, однако влияние человеческого фактора не исключается и здесь. Остается надеяться, что вам будут попадаться исключительно добросовестные врачи и медсестры.

Гепатитом С возможно заразиться при незащищенных половых контактах. Как правило, такая вероятность возникает при наличии повреждений на коже и слизистых половых органов. В группе риска — люди, часто меняющие половых партнеров, гомосексуалисты и те, кто уже заражен ВИЧ-инфекцией. Чтобы избежать инфицирования гепатитом С половым путем, при сомнительных контактах всегда используйте латексные презервативы.

Беременная женщина, инфицированная гепатитом С, может передать инфекцию своему будущему ребенку. Такая вероятность возникает при родах и составляет 4-7 процентов. При этом не имеет значения, как будут проходить роды — естественным путем или посредством кесарева сечения. Чтобы уменьшить риск передачи гепатита С ребенку, не следует в процессе родов делать процедуру кардиотокографии (КТГ), а также допускать слишком долгий безводный период (когда околоплодный пузырь уже лопнул, а ребенок еще не родился).

И, наконец, гепатитом С можно заразиться, пользуясь чужими предметами личной гигиены, на которые попали даже мельчайшие частички инфицированной крови. Учитывая, что многие даже не подозревают о том, что больны, лучше на всякий случай воздержаться от использования чужих вещей. К таковым относятся, например, зубная щетка, бритва, маникюрные принадлежности, щипчики для бровей и т.п. Также следует проявлять осторожность в том случае, кто-то из вашего окружения поранился и вы обрабатываете рану и перевязываете ее. Такие манипуляции лучше всего выполнять в перчатках.

Конечно, стараясь уберечься от инфицирования гепатитом С, не стоит впадать в крайности — избегать посещения врачей и шарахаться от людей. Однако и терять бдительность не стоит. Следуйте вышеизложенным рекомендациям и гепатит С обойдет вас стороной.